A PROPOS

Né à Montreuil en 1987, King Houndekpinkou est un céramiste franco-béninois qui travaille et vit à Paris.

 

En 2012, sa fascination pour le Japon prend un nouveau tournant lorsque qu’il découvre les six fours ancestraux de poterie du Japon dont Shigaraki, Bizen et Tamba. Cette année-là, il commence la céramique à Paris et se rend chaque année à Bizen, au Japon, pour se former sur le terrain et acquérir de l’expérience auprès des potiers japonais du groupe Keramos. Là-bas, King a été saisi par leur approche cérémonielle de la création céramique qui consiste à conjuguer terre, eau, air et feu pour donner naissance à des œuvres naturelles à l’esthétique brute. Pour lui, leur pratique rappelle les traditions animistes béninoises du culte Vaudou car les deux « sciences » recherchent une relation transcendantale entre l’homme et la nature afin de guider notre existence.

 

En 2016, guidé par son intuition, King réalise BB Project (projet Bénin-Bizen) pour lequel il mélange les techniques et les matériaux locaux de Bizen et du village de Sè, proche des terres natales de son père dans le Sud-Ouest du Bénin. L’aventure aboutit à des œuvres métissées, comme un dialogue entre deux cultures qui fait du travail de l’argile un moyen d’expression plastique universel. Cette expérience a mené King à developper Terres Jumelles, un programme culturel visant à jumeler les villes/régions potières du Bénin et du Japon.

 

Aujourd’hui, King mélange des argiles et des matériaux provenant de tous les continents afin de créer des œuvres expérimentales qui combinent tradition artisanale, échanges culturels et spiritualité. Son attrait pour la « beauté de l’imperfection » l’encourage à gratter, déchirer et réparer des corps d’argile souvent défigurés par une surcharge de texture. Une fois cuits, ses émaux révèlent des fissures, des grains et des coulures qui imitent l’esthétique des autels Vaudou du Bénin.

 

Ses travaux ont été présentés à l’international lors de biennales, d’expositions individuelles et collectives dont Dak’Art OFF 2016 (Dakar, Sénégal), World Cultures Festival (Hong Kong), Time on Earth (New York, USA), Terre de Mémoire (Cotonou, Bénin), Art Paris Art Fair (Paris, France), The Salon Art + Design (New York, USA) et Thank you for the Clay (Shigaraki, Japon). En 2017, ses oeuvres ont été exposées au Boca Raton Museum of Art (Floride, USA) dans le cadre de l’exposition Regarding George Ohr: Contemporary Ceramics in the Spirit of the Mad Potter, orchestrée par Garth Clark, critique d’art et expert en céramique contemporaine.

 

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Photo credits: © 2017 Alex HUANFA CHENG